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威斯汀开户 - 为什么一片面包发霉了整包都要扔掉,但是很多过期食品依然可以吃?

2020-01-11 19:01:26

威斯汀开户 - 为什么一片面包发霉了整包都要扔掉,但是很多过期食品依然可以吃?

威斯汀开户,本文由公众号 “把科学带回家” 提供

给孩子最好的科学教育

作者 美国化学学会

相信不少人都有这样的疑惑,刚刚过保质期的食物有毒吗,还能吃吗?太熟的水果是不是也不能吃呢?如果食物上有个地方发霉了,切了是不是还能吃?今天就来一次性解答你的疑问。

美国40%的食物都是被丢到垃圾桶里,或者被倒入下水道里了。这样被浪费掉的食物在美国每年加起来可以达到 603 亿千克。

很多时候,人们丢掉他们认为过期的、不能吃的食物的行为其实是一种浪费,因为在化学家眼中,过期食物和真正不能吃的食物根本就是两回事儿。

要区分这两者之间的差别,先要了解一下食品包装上的保质期究竟是什么意思。

一般包装食品上的“保质期”是个误导。

除了婴儿配方奶粉、熟食肉等少数食物来说,大多数食物(比如鸡蛋)的保质期是厂商推荐的“最佳赏味期”。也就是说他们认为,这个食物在这个日期前食用味道最好,过了这个日期吃的话口味就没那么好了;这和这个食物有没有毒、能不能给消费者吃无关。

鉴定食物能不能吃的有效方法之一,就是尝它的味道。如果它尝起来很奇怪,就不要吃了。

这里特别要提一下的就是水果,不要因为水果变黑变软而认为它们坏掉了。

有些水果熟透了以后变成了便便色,还软趴趴的,让人觉得它们变质了,其实它们依然可以吃,没有毒。

比如,看起来又黑又软的香蕉、桃子、梨。

为什么熟成这样的香蕉、桃子、梨还能吃呢?

水果变熟,继而熟透是因为酶的存在。酶是可以促进化学反应的蛋白质。

一些酶可以把生水果里的淀粉分解成果糖、葡萄糖等单糖,让水果变甜。

但是,另外一些酶可以分解植物细胞的细胞壁,把它们变成单糖,把又硬又脆的水果变成史莱姆。

这些酶,以及它们分解得到的单糖本身是没有毒的,因此你可以放心吃。

一些水果和蔬菜切开了以后会变黑,这也不代表它们变质了,它们还是可以吃的。

比如切开来的苹果和鳄梨,放一段时间以后会变黑,它们只是氧化了而已。

让它们变黑的也是一种酶,叫做多酚氧化酶(polyphenol oxidase),它可以氧化水果里的多酚,让它们变成棕色。多酚氧化酶和氧化产物都没毒,都可以吃。

你可以用橄榄油、洋葱或者柠檬汁防止鳄梨氧化。

但是如果遇到一种情况,你一定要把食物扔了,那就是发霉。不要存有侥幸心理,以为没有发霉的部分还能吃。

食物发霉是因为上面长了真菌。而真菌的一个本领,就是长出长长的菌丝。它们好比是植物的根,会渗透到食物的其他部位。

因此,虽然面包没发霉的地方看起来没什么问题,但实际上里面可能已经有了大量菌丝。

你可能会说,真菌怎么了,蘑菇就是食用菌,芝士也是靠真菌发酵来的。为什么不能吃呢?

是的,不是所有的真菌都对人体有害,芝士还有一些食物的确是用可食用的真菌发酵制成的。

可是问题在于,在食物上随便长出来的真菌品种不明,可能会产生霉菌毒素(mycotoxin)这种毒素。香港脚就是霉菌毒素导致的。有时,霉菌毒素还会使神经系统中毒,长期摄入甚至会诱发癌症。所以发霉的食物一定要扔了。

霉菌毒素

最后,如果你对你买的食物的保质期还有疑问,你可以下载康奈尔大学和美国农业部制作的 app——foodkeeper,这个app可以告诉你什么样的过期食物还可以吃,什么样的食物就只能扔了。

在线搜索地址:

www.foodsafety.gov/keep/foodkeeperapp/index.html

它的界面是这样的——

储存在冰箱里的带壳鸡蛋应该在3-5周内吃掉——

储存在冰箱里的带骨头的猪腰肉应该在3-5天内吃掉——

储存在冰箱里的盒装果汁应该在8-12天内喝掉——

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